La culture de la vanille

La culture de la vanille

La culture de la vanille

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La vanille est originaire d’Amérique centrale et l’abeille Melipone, une espèce exclusive au Mexique, est le seul insecte capable de féconder ses fleurs.
Cependant, l’insecte qui garantit la fécondation n’a pas été « importé » dans les nations où la culture de la vanille a prospéré. La pollinisation doit donc continuer à être effectuée manuellement, fleur par fleur, à l’aide d’un gland.
Pour s’épanouir, Vanilla planifolia a besoin d’un environnement chaud et humide, ainsi que d’un peu d’ombre et d’assistance. Dans cet article, trois méthodes de plantation pour la culture de la vanille sont abordées.

La pollinisation croisée de la vanille

La vanille ne peut être pollinisée sans l’aide du monde extérieur. Elle doit se faire manuellement, à la main, fleur par fleur.
La fécondation est nécessaire pour obtenir des gousses de vanille, car sans elle, le fruit ne peut être produit. Comme les fleurs ne durent que quelques heures, la pollinisation est effectuée chaque matin dans des conditions sèches. Avec un outil pointu, la cueilleuse arrache l’enveloppe protectrice de la fleur de vanille, exposant ainsi l’organe mâle.
À l’aide de son outil, elle redresse ensuite la langue qui sépare les parties femelle et mâle de la fleur et rapproche l’étamine porteuse de pollen avec ses doigts. Après la pollinisation, la base de la fleur de vanille s’allonge et descend pour créer la gousse de vanille verte. Après deux mois, la fleur séchée se détache et la gousse de vanille atteint sa taille définitive. Les gousses de vanille sont prêtes à être récoltées huit à neuf mois après la fécondation. Chaque jour, les « marieuses » peuvent féconder entre 1 000 et 1 500 fleurs.
La culture de la vanille
La culture de la vanille

Le saviez-vous déjà ?

Edmond Albius, un esclave réunionnais, a été le premier à mettre au point la méthode de fécondation de la vanille en 1841. Edmond a réussi à faire pousser des gousses de vanille dans le jardin de son maître à l’âge de 12 ans, au grand étonnement de ce dernier. Personne n’avait auparavant réussi à féconder efficacement la vanille. Le jeune esclave a ensuite décrit la méthode simple et fiable de pollinisation manuelle de la vanille. Puis, de plus en plus de planteurs ont adopté cette stratégie et la Réunion a commencé à produire et à exporter de la vanille.
Les trois méthodes de plantation de la vanille : La culture de la vanille va des méthodes extensives aux méthodes intensives. Dans la majorité des pays producteurs, la vanille est cultivée de manière semi-intensive sur des piquets vivants.
  • Le sous-bois est une méthode de plantation qui consiste à utiliser des troncs d’arbres comme supports ; on s’imprègne ainsi d’une ornementation écologique. Ce système est le plus rentable car, lorsque le vanillier est placé sous une couverture végétale naturelle qui n’a pas été implantée volontairement, il trouve généralement toutes les conditions favorables à sa culture, notamment l’ombre et la matière organique résultant de la décomposition des feuilles et des branches de la couverture végétale. Une forêt trop épaisse entraînerait un taux élevé d’ombre et d’humidité, conduisant à la famine. Dans les plantations de vanille, des arbres capables de supporter le poids du vanillier sont plantés au préalable pour servir de « tuteurs ». Généralement, ces arbres sont des caféiers, des avocatiers ou des manguiers
  • Semi-intensif : Consiste à améliorer le cadre précédent en intercalant, par exemple, de la vanille entre des cannes à sucre ; un tuteur approprié pour soutenir le vanillier est sélectionné. La croissance d’une zone est souvent déterminante. La seule espèce qui satisfait à ces critères est le Gliricidia, une espèce qui s’est révélée être un professeur de vanille dans de nombreux endroits en raison de sa résistance aux maladies et de sa rusticité.
  • Le système intense consiste à gérer de manière optimale les conditions de culture (ombrage, alimentation et irrigation). Cette approche finale permet d’augmenter la surface de culture et de cultiver des vanilliers même dans les régions arides. Le système de culture intense de la vanille comprend l’ombre artificielle, des piquets morts et un système d’arrosage supplémentaire, qui permet de répondre exactement, efficacement et durablement aux besoins du vanillier.

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